Mérida – „hiszpański Rzym”

Mérida, położona nad rzeką Gwadianą w regionie Estremadura, jest często nazywana „hiszpańskim Rzymem”. Historia miasta nie jest bardzo burzliwa, jak to bywa w przypadku innych miast Hiszpanii. Początkowa była to niewielka osada założona przez Rzymian, która pod ich panowaniem rozkwitła. Potem była podbijana przez Wizygotów, Maurów i Swewów, aż wreszcie zagarnęli ją władcy chrześcijańskiego Królestwa Leónu. Zachowało się wiele zabytków z okresu rzymskiego. Zespół archeologiczny w Méridzie jest na liście Światowego Dziedzictwa UNESCO. Naszym oczom ukazuje się amfiteatr, którego powstanie datuje się na 8 r. p.n.e. oraz całkiem dobrze zachowany w swojej formie antyczny teatr z 16 r. p.n.e. Możemy przyglądnąć się pozostałościom łuku triumfalnego Trajana oraz obejrzeć rzymski most i akwedukt. Zachowały się też kościoły San Lazaro i Santa Eulalia. Szczególnie Santa Eulalia wzbudza zainteresowanie, ponieważ kaplica kościoła zbudowana jest z kamieni, które kiedyś były częścią rzymskiej świątyni Marsa. Obok Casa de Mitra wybudowano współczesną arenę do walk z bykami. Ozdobiono ją, przykuwającymi wzrok, motywami mauretańskimi. W 1986 roku otwarło swoje progi muzeum archeologiczne Museo Nacional de Arto Romano, prezentujące eksponaty stanowiące wizytówkę kultury rzymskiej.