Jaskinia Altamira w Kantabrii

Nad Zatoką Biskajską leży jedna z autonomicznych wspólnot Hiszpanii o nazwie Kantabria. Jej stolicą jest Santander, ale nie jest to najciekawszy punkt regionu. Niedaleko Santillana del Mar uwagę turystów oraz badaczy przykuwa jaskinia krasowa Altamira w górach Kantabryjskich. Malowidła pokrywające jaskinię zostały odkryte w 1879 r. przez hiszpańskiego prawnika don Marcelino Sanz de Sautuola. Zainteresowany kulturą starożytności prowadził w jaskini wykopaliska. Któregoś dnia zabrał ze sobą córkę, która zauważyła na stropie podobizny bizonów. Wyrazistość rysunków oraz ich wykonanie były zdumiewająco doskonałe. Nikt się nie spodziewał, że nasi przodkowie tak dobrze opanowali sztukę rysunku. Dlatego początkowo podejrzewano prawnika o fałszerstwo. Naskalne malarstwo w Altamirze zostało uznane za sztukę należącą do kultury magdaleńskiej. Jaskinia rozciąga się na długość ok.270 m.. Jej wysokość waha się od 1 do 2,6 m. Malowidła zdobią strop o powierzchni ponad 100 m². Wśród wizerunków zwierząt rozróżniamy głównie bizony, ale również jelenie, sarny, konie i koziorożce. Pojawiają się też znaki geometryczne w trzech kolorach: czarnym, czerwonym i fioletowym. Tworzą coś na kształt fryzu o wymiarach 18 m na 9 m. Wszystkie malowidła naskalne jaskini Altamira tworzą razem naturalną całość.