Gaj palmowy w Elx

Europa generalnie nie słynie z lasów pełnych palm, ale w miejscowości Elx na terenie Walencji wyrosła ich spora ilość. Gaj palmowy w Elx jest największym obszarem z palmami w Europie. Prawdopodobnie pierwsze drzewa posadzili na tej ziemi Kartagińczycy a potem ich hodowla była kontynuowana. Już od czasów średniowiecza teren znajdował się pod ochroną. Od 2000 roku jest wpisany na światową listę UNESCO. Księżycowy Ogród to część, którą porastają najstarsze i najciekawsze okazy palm mające nawet ponad 300 lat. Wśród nich króluje Palma Cesarska dedykowana Elżbiecie Bawarskiej. Co do gatunków porastających obszar to rośnie tu najwięcej palm daktylowych, ale również granatowce oraz drzewka cytrynowe i pomarańczowe. Palmowe gaje są typowym przykładem przenoszenia kultur pomiędzy kontynentami, w tym przypadku zaczerpniętym z Afryki Północnej. Piękny ogród Huerto del Cura nie ustępuje miejsca widokom palm. Okolice Elx zasługują na uwagę również z tego względu, że w 1897 roku odnaleziono tu wspaniałą rzeźbę reprezentującą sztukę iberyjską, która znajduje się obecnie w Madrycie w Narodowym Muzeum Archeologicznym. Było to popiersie La Dama de Elche z IV w. p.n.e. Miasto ma też swój uniwersytet im. Miguela Hernandeza.